นักธรณีชีววิทยาค้นพบ ฟอซซิลสาหร่าย อายุกว่าพันล้านปี

นักปฐวีชีววิทยาที่ได้ทำการวิจัยเกี่ยวกับการพัฒนาการของพืชได้ศึกษาค้นพบหินก้อนหนึ่งในบริเวณ Liaoning เมือง Dalian ทางภาคเหนือของจีนที่มีซากของฟอซซิลพืชอยู่ข้างในที่คาดว่าเป็น ฟอซซิลสาหร่าย ดึกดำบรรพ์ ที่ดั้งเดิมที่สุดเท่าที่เคยศึกษาการค้นพบมา โดยฟอซซิลสาหร่ายที่ว่านี้คงจะเคยมีชีวิตอยู่บนพื้นทะเลภายในช่วง 1 พันล้านปีก่อน

         “สาหร่ายประเภทนี้คงจะอาศัยอยู่รอบๆสมุทรน้ำตื้นก่อนจะตายลงและก็ถูกกดทับอยู่ภายใต้กองขี้ตะกอนที่ในเวลาถัดมาได้จับตัวกันกลายเป็นหิน เมื่อเวลาผ่านไปเป็นล้านๆ ปี หินก้อนนี้ก็ถูกสายน้ำพัดพาขึ้นมาบนบกอีกทีหนึ่ง”

นักธรณีชีววิทยาค้นพบฟอซซิลสาหร่ายอายุกว่าพันล้านปี

         นักค้นคว้าได้ตั้งชื่อให้สาหร่ายนี้ว่า Proterocladus Antiquus โดยมันมี ขนาดราวๆเมล็ดข้าว (มีความกว้างราว 2 มม.) และก็ถึงแม้ว่า Proterocladus จะดูเหมือนมีขนาดเล็ก แต่มันก็นับว่าเป็น สิ่งมีชีวิตที่ขนาดใหญ่ที่สุด ณ ตอนนั้นแล้ว เพราะว่าในขณะนั้นมีเพียงแต่สิ่งมีชีวิตขนาดเล็กอย่าง แบคทีเรียและจุลินทรีย์ เพียงแค่นั้น

         นอกนั้น นักค้นคว้ายังได้มีการคาดหมายอีกว่ามันคงจะใช้ส่วน ฐานของต้นที่มีลักษณะองค์ประกอบหมือนราก สำหรับเพื่อการการดูดซับน้ำรอบๆพื้นสมุทรขึ้นไปหล่อเลี้ยงลำต้น รวมทั้งมีการ สังเคราะห์ด้วยแสง โดยเปลี่ยนแปลงพลังงานที่ได้รับจากแสงแดดให้เป็นพลังงานทางเคมีเพื่อผลิตออกซิเจน

นักธรณีชีววิทยาค้นพบฟอซซิลสาหร่ายอายุกว่าพันล้านปี

         แต่ Proterocladus มิได้เป็นสิ่งมีชีวิตซึ่งสามารถสังเคราะห์ด้วยแสงได้จำพวกแรกที่เกิดขึ้นบนโลกใบนี้ เพราะเหตุว่าแบคทีเรียอย่าง Cyanobacterium ที่มีชีวิตอยู่ในช่วง 2.7 พันล้านปีก่อน รวมทั้ง พืชเซลล์เดียว (พืชประเภท Bryophyte ที่มีชีวิตอยู่ตั้งแต่ช่วงพันล้านปีก่อน) เองก็สามารถสังเคราะด้วยห์แสงได้ด้วยเหมือนกัน

         แต่ว่าการศึกษาและทำการค้นพบ Proterocladus นั้นทำให้ มีหลักฐานเกี่ยวกับการพัฒนาการของพืช ที่เพิ่มมากขึ้นเรื่อยๆ เนื่องจากว่าก่อนหน้านั้นมีแค่เพียงหลักฐานของการค้นพบสาหร่ายสีเขียว (Green Algae) เมื่อ 450 ล้านปีก่อน เพียงแค่นั้นที่แสดงถึงการวิพัฒนานาการของพืชจากพืชเซลล์เดียวไปเป็นพืชหลายเซลล์ (พืชชั้นสูง)
         Qing Tang และก็ Shuhai Xiao นักค้นคว้าที่ดินชีววิทยาของมหาวิทยาลัย Virginia Tech ที่เป็นผู้ค้นพบฟอซซิลชิ้นนี้เห็เหมือนกันว่า Proterocladus Antiquus น่าจะเป็นพืชหลายเซลล์ประเภทแรกที่เกิดขึ้นบนโลก
         “พวกเรามั่นใจว่า Proterocladus Antiquus นี้น่าจะเป็นบรรพบุรุษของพันธุ์ไม้ทั้งผองบนโลกนี้เลยก็ว่าได้ แต่บางคนก็ไม่เห็นพ้องกับแนวความคิดนี้ของพวกเราเท่าไรนัก เนื่องจากว่าคนเป็นจำนวนมากมายนั้นมีข้อสมมติฐานว่าพืชคงจะเกิดขึ้นในแหล่งน้ำอย่างแม่น้ำหรือทะเลสาบก่อนการพัฒนานาการขึ้นในสมุทรรวมทั้งพื้นดินเป็นแหล่งท้ายที่สุด”

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *